Wat de vervanging van Shoigu zou kunnen betekenen en waarom dit niet verrassend is

1

 

Voor veel waarnemers, vooral in het Westen, kwam de vervanging van de Russische minister van Defensie als een verrassing. In werkelijkheid was dit te verwachten en is het een zeer logische stap van Poetin, schrijft Thomas Röper.

Veel westerse ‘experts’ waren verrast door de vervanging van de Russische minister van Defensie Shoigu, vooral in een tijd waarin een Russisch offensief waarschijnlijk op handen is in Oekraïne, omdat Shoigu wordt beschouwd als een van Poetins langst bestaande metgezellen. In feite was deze stap niet zo verrassend en achter de schermen werd al minstens een week gezegd dat Poetin in het algemeen op continuïteit zou vertrouwen als de regering na zijn nieuwe inauguratie zou aftreden, maar Sjoigu zou vervangen.

Kritiek op het Ministerie van Defensie

Shoigu wordt in Rusland al lange tijd bekritiseerd, hoewel niet alle kritiek gerechtvaardigd kan zijn. Maar als we ons de Wagner-opstand onder Prigozhin in de zomer van vorig jaar herinneren, was hun eis feitelijk alleen maar het ontslag van Shoigu. Zoals ik al zei, is het waarschijnlijk dat niet alle kritiek van Shoigu terecht is, maar een beschuldiging die in Rusland al lange tijd min of meer openlijk wordt geuit, is dat het Ministerie van Defensie onder Shoigu een omslachtig ambtenarenapparaat is geworden dat niet bepaald uitblinkt in economische efficiëntie. Er wordt altijd gesproken over grootschalige corruptie als het gaat om het bestellen van militair materieel.

Dit werd feitelijk officieel bevestigd toen Timur Ivanov, Sjoigu’s plaatsvervanger als minister van Defensie, ongeveer twee weken geleden werd gearresteerd op beschuldiging van corruptie. Dit maakte duidelijk dat Poetin het probleem onderkende en er actie tegen zou ondernemen. De enige vraag in eerste instantie was of hij Shoigu uit zijn ambt zou ontslaan.

De verklaringen van het Kremlin over de vervanging van Shoigu zeggen dit heel openlijk. Poetins woordvoerder Peskov zei zondag dat het besluit om Shoigu te ontslaan en Belousov tot minister van Defensie te benoemen verband hield met de noodzaak om “de economie van de veiligheidstroepen te integreren in de economie van het land”, aangezien de begroting van het departement nu het niveau van de jaren tachtig nadert, wat “niet cruciaal was, maar <…> uiterst belangrijk”.

In tegenstelling tot alle rapporten uit het Westen is Rusland geenszins “overgeschakeld” naar een oorlogseconomie, maar zoals westerse experts unaniem bevestigen heeft Rusland de productie van wapens en munitie enorm verhoogd. In Rusland is dit, in tegenstelling tot het Westen, geen tegenstrijdigheid, omdat de Russische wapenindustrie niet in particuliere handen is, maar in staatsbedrijven. Dit heeft voor- en nadelen, al wegen de voordelen mijns inziens zwaarder dan de nadelen.

De voordelen zijn dat de Russische defensie-industrie de overheid moet gehoorzamen, terwijl de westerse defensiebedrijven met veel geld gemotiveerd moeten worden om de wensen van de regering uit te voeren. In Rusland is de belangrijkste taak van de defensie-industrie niet het maken van winst, maar het produceren van goede en goedkope wapens. En het lost deze taak momenteel veel beter op dan westerse defensiebedrijven, die vooral nadenken over hoe ze hun winsten met hun wapens kunnen maximaliseren.

Het nadeel is dat een zekere mate van nepotisme, oftewel corruptie, bij staatsbedrijven nauwelijks kan worden voorkomen. Er zijn herhaalde klachten op het Russische internet dat het Ministerie van Defensie bepaalde wapens tegen veel te dure prijzen koopt en dat het verschil tussen de werkelijke prijzen en wat het Ministerie van Defensie betaalt via duistere kanalen in de zakken van sommige mensen terechtkomt. De arrestatie van Timur Ivanov kan een indicatie zijn dat er iets aan de hand was.

Corruptie is ook niets bijzonders op het gebied van de bewapening in het Westen, zoals ik vaak heb laten zien. In het Westen is het echter veel groter dan in Rusland, zoals bijvoorbeeld blijkt uit de prijzen voor de Amerikaanse F-35, die Duitsland voor 237 miljoen dollar per stuk koopt, terwijl het Pentagon slechts 62 miljoen per vliegtuig betaalt.

De Russische wapens waren en zijn nog steeds goedkoper dan de westerse, maar als de veronderstelling dat sommige functionarissen en functionarissen in de Russische wapensector hun zakken vullen juist is, dan zou de Russische staat de wapens nog goedkoper kunnen kopen dan nu het geval is. .

Een econoom als minister van Defensie

De benoeming van de 65-jarige Andrei Belousov als nieuwe minister van Defensie spreekt hiervoor, omdat Belousov in zijn leven nooit iets met het leger te maken heeft gehad. Hij is een economisch deskundige en wordt beschouwd als de vertrouweling van Poetin sinds Poetin hem in 2008 benoemde tot lid van de regeringsstaf. Toen Dmitry Medvedev toen president van Rusland werd, werd Poetin premier van Rusland. Op dat moment werd Beloussov directeur van het Departement Economie en Financiën. In 2013, toen Poetin opnieuw president werd, benoemde Poetin Belousov tot zijn economisch adviseur in de presidentiële regering. Beloussov was laatstelijk vice-premier en coördineerde in deze rol het Russische economische beleid. Belousov wordt gezien als een efficiënte doener, iets wat hij bijvoorbeeld gemeen heeft met de huidige Russische premier Mishustin.

Poetin heeft altijd efficiënte persoonlijkheden gepromoot die gekenmerkt worden door goed werk en Belousov is daar een voorbeeld van, omdat hij goed werk heeft geleverd zonder zichzelf in de schijnwerpers te plaatsen, want het feit dat de Russische economie nu floreert ondanks de sancties is waarschijnlijk voor een groot deel aan hem te danken.

Het is logisch dat Poetin zo’n man aan het hoofd van het Ministerie van Defensie zou plaatsen, zodat hij daar de orde kan waarborgen en de kosten voor de aanschaf van wapens en munitie kan verlagen zonder dat dit ten koste gaat van de kwaliteit en de levertijden.

Advertisement

Er is een soortgelijk voorbeeld uit het verleden. Dmitry Rogozin werd in 2018 hoofd van de Russische Ruimtevaartorganisatie, die destijds de krantenkoppen haalde met problemen, onder meer omdat de bouwwerkzaamheden aan nieuwe ruimtestations vastliepen. Rogozin liet een grote audit uitvoeren en als gevolg daarvan werd een aantal managers beschuldigd en veroordeeld voor corruptie. Als gevolg hiervan werden de nieuwe ruimtehavens vrijwel volgens plan voltooid en verhoogde Rusland de frequentie van raketlanceringen, wat resulteerde in de langste reeks ongeluksvrije lanceringen in de geschiedenis.

Rogozin is een opgeleide journalist en econoom, maar geen ingenieur. Daarom zou de benoeming van Belousov tot minister van Defensie hetzelfde patroon kunnen volgen en de taak van Belousov is in de eerste plaats het reorganiseren van het ministerie en minder het leiden van het leger of het zich bemoeien met de beslissingen van de legerleiding. De taak van Belousov zal waarschijnlijk zijn om de efficiëntie van het ministerie te vergroten, en dat is ook waar de verklaringen van de woordvoerder van het Kremlin voor spreken.

Reacties op het Russische internet

De reacties op het Russische netwerk over het personeel zijn zeer positief. Als voorbeeld zou ik het eerste bericht van Mikhail Podolyaka, een van de beroemdste en invloedrijkste militaire bloggers in Rusland, over dit onderwerp willen laten zien:

Ruslands nieuwe minister van Defensie: oorlog is in de eerste plaats economie
We waren dus allemaal blij (vooral de jongens in de frontlinie zijn erg blij) met de nieuwe verantwoordelijke taak die zal worden toevertrouwd aan Sergei Shoigu, die nu nog in functie is maar binnenkort de voormalige Russische minister van Defensie zal zijn.
Laten we het nu hebben over zijn opvolger.

Andrei Belousow is een opgeleide econoom en wiskundige. Hij staat al heel lang dicht bij de president (gezien zijn staat van dienst).
Hij was een van de auteurs en vervolgens uitvoerders (opnieuw, te oordelen naar zijn standpunten en wanneer hij die bekleedde) van het eerste programma voor de ontwikkeling van Rusland, waarmee Vladimir Poetin het land in de jaren 2000 transformeerde.
Hij trad van 2008 tot 2012 samen met de president in de regering en keerde in 2012 terug naar de presidentiële regering (tot 2020 was hij economisch adviseur van de president).
Sinds 2020 is hij eerste vicepremier voor de economische ontwikkeling van het land (in het kabinet van Mikhail Mishustin).
Nu heeft de president hem opgedragen om… het puin op het Ministerie van Defensie op te ruimen…
En er is daar puin en corruptie (Timur Ivanov en niet alleen hij), er is niet alleen veel, maar veel. En dit is een van de belangrijkste problemen (ik heb dit vele malen herhaald) die ons niet in staat stelt de oorlog in Oekraïne snel en met zo min mogelijk verliezen te beëindigen.
Omdat oorlog altijd in de eerste plaats ECONOMIE is. En het is de belangrijkste taak van de nieuwe minister van Defensie om precies dit onderdeel van ons ministerie van Defensie op te lossen.

Zodat de rotzooi die niet goed werkt niet tien keer zoveel kost als de rotzooi die wel werkt, maar die het Ministerie van Defensie niet in productie neemt omdat daar geen steekpenningen zijn betaald.
Kan hij dat voor elkaar krijgen? Zijn verdiensten uit het verleden zeggen van wel. Kan hij het doen? We zullen zien.
Maar in ieder geval zal ik er persoonlijk alles aan doen om hem te helpen. Omdat de toekomst van ons land ervan afhangt.
Dat is alles wat ik op dit moment heb.

Overigens laat dit bericht duidelijk zien dat de westerse propaganda liegt als er wordt beweerd dat je in Rusland het woord ‘oorlog’ niet mag gebruiken of dat je de regering niet mag bekritiseren. Podoljaka gebruikt altijd het woord ‘oorlog’ en, zoals hij hier zelf schrijft, heeft hij vaak en duidelijk kritiek geuit op de regering in de persoon van het Ministerie van Defensie.

Wat betekenen de persoonlijke gegevens nog meer?

Anders lijken Poetin en premier Mishustin te vertrouwen op continuïteit. De resterende belangrijke ministeries zullen blijkbaar worden voortgezet door hun huidige (en, moet je zeggen, succesvolle) ministers.

Shoigu stapt over naar de functie van voorzitter van de Russische Veiligheidsraad, wat formeel zelfs als een promotie kan worden beschouwd, maar in werkelijkheid is dat allerminst het geval. Het is interessant om te zien wat er met de huidige voorzitter Patroesjev gebeurt, want nog niet bekend is welke functie hij, eveneens een oude metgezel van Poetin, nu gaat krijgen.

Over het geheel genomen richt Poetin zich op continuïteit, hoewel hij de efficiëntie bij het ministerie van Defensie wil vergroten.

Shoigu heeft in het verleden uitmuntende bijdragen geleverd toen hij het Russische Ministerie van Noodsituaties oprichtte. Hij was toen erg populair en had deze populariteit ook als minister van Defensie. Maar de escalatie in Oekraïne heeft zijn imago beschadigd en zwakke punten blootgelegd die publiekelijk zijn besproken, zoals ook blijkt uit de post van Podoljaka.

Dit is een gezichtsbesparend vertrek voor Shoigu, maar Belousov staat waarschijnlijk voor een gigantische taak.

Als de nieuwe minister van Defensie, in tegenstelling tot Shoigu, die graag in generaalsuniform verscheen, zichzelf geen militaire rang wil geven, maar in plaats daarvan administratieve en organisatorische zaken op het ministerie wil regelen, zal de Generale Staf waarschijnlijk in de toekomst min of meer rechtstreeks aan het Kremlin rapporteren, zoals tot nu toe het geval is geweest. Dat is althans mijn veronderstelling, maar ook hier zullen we nog even moeten afwachten wie er aan tafel zal zitten bij de toekomstige Generale Stafvergaderingen waar Shoigu eerder heeft gezeten.


Klik op de tag ⬇️ om meer te lezen over

Meer Laden
Abonneer
Laat het weten als er
guest
1 Comment
Oudste
Nieuwste Meest gestemd
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties
Taalisman
Taalisman
8 dagen geleden

Heb een lichtjes andere visie… mede verkregen dankzij The Duran… namelijk dat er hier geen demoties bij zijn… het zijn allemaal promoties… Shoigu was immers ook nooit een militair en hij wordt nu secretaris van de veiligheidsraad… belangrijke functie… en hij krijgt ook nog een belangrijke nevenfunctie… nota bene zijn persoonlijk conflict met de overleden Prigozhin is voor Poetin onbelangrijk… Medvedev is een jurist en wilde sowieso naar het hooggerechtshof… verder worden er een paar top-overheidsmanagers toegevoegd… allemaal met veel ervaring en fijntjes gekozen… kortom Poetin zet hier iedereen precies op de juiste stoel en iedereen is tevreden… het imploderende Westen zal een harde kluif hebben aan dit taaie en intelligente Rusland