Na onderzoek van meer dan 30.000 subsidies in de database van het bedrijf, kon MintPress ontdekken dat de Gates Foundation ten minste 319 miljoen dollar heeft gegeven aan honderden media-outlets en bedrijven.

Tot aan zijn recente scheiding, genoot Bill Gates van een soort vrijbrief in de zakenmedia. Over het algemeen werd de medeoprichter van Microsoft afgeschilderd als een vriendelijke nerd die de wereld wil redden, en hij werd zelfs onironisch “Saint Bill” gedoopt door The Guardian, meldt Alan MacLeod.

Terwijl de media-imperiums van andere miljardairs relatief bekend zijn, is de mate waarin het geld van Gates het moderne medialandschap bepaalt, dat niet. Na onderzoek van meer dan 30.000 individuele donaties kan MintPress onthullen dat de Bill and Melinda Gates Foundation (BMGF) donaties ter waarde van meer dan 300 miljoen dollar heeft gedaan om mediaprojecten te financieren.

Tot de ontvangers van deze fondsen behoren vele van de belangrijkste Amerikaanse nieuwszenders, waaronder CNN, NBC, NPR, PBS en The Atlantic. Gates sponsort ook een aantal invloedrijke buitenlandse organisaties, waaronder de BBC, The Guardian, The Financial Times en The Daily Telegraph in het Verenigd Koninkrijk, prominente Europese kranten zoals Le Monde (Frankrijk), Der Spiegel (Duitsland) en El País (Spanje), en belangrijke mondiale omroepen zoals Al-Jazeera.

De financiering van de Gates Foundation voor mediaprogramma’s is onderverdeeld in verschillende rubrieken, gerangschikt in aflopende numerieke volgorde, met een link naar de desbetreffende subsidie op de website van de organisatie.

Rechtstreekse subsidies aan media-organisaties:

Samen zijn deze donaties goed voor 166.216.526 dollar. Het geld is meestal bestemd voor zaken die de Gateses na aan het hart liggen. Zo ging de CNN-beurs van 3,6 miljoen dollar naar “het rapporteren over gendergelijkheid met een bijzondere focus op de minst ontwikkelde landen, het produceren van journalistiek over de alledaagse ongelijkheden van vrouwen en meisjes over de hele wereld”, terwijl de Texas Tribune miljoenen ontving om “het publieke bewustzijn en de betrokkenheid bij kwesties van onderwijshervorming in Texas te vergroten”. Gezien het feit dat Bill een van de meest fervente supporters van de charter scholen is, zou een cynicus dit kunnen interpreteren als het verspreiden van pro-corporate charter school propaganda in de media, vermomd als objectieve nieuws verslaggeving.

De Gates Foundation heeft ook bijna $63 miljoen gegeven aan liefdadigheidsinstellingen die nauw gelieerd zijn aan grote mediakanalen, waaronder bijna $53 miljoen aan BBC Media Action, meer dan $9 miljoen aan MTV’s Staying Alive Foundation, en $1 miljoen aan The New York Times Neediest Causes Fund. Hoewel niet specifiek journalistiek wordt gefinancierd, moeten donaties aan de filantropische tak van een mediaspeler toch worden opgemerkt.

Gates blijft ook een breed netwerk van centra voor onderzoeksjournalistiek steunen, voor een totaal van iets meer dan 38 miljoen dollar, waarvan meer dan de helft naar het in D.C. gevestigde International Center for Journalists is gegaan om de Afrikaanse media uit te breiden en te ontwikkelen.

Deze centra omvatten:

Daarnaast verstrekt de Gates Foundation ook geld aan pers- en journalistenverenigingen voor een bedrag van ten minste 12 miljoen dollar. Zo heeft de National Newspaper Publishers Association – een groep die meer dan 200 kranten vertegenwoordigt – 3,2 miljoen dollar ontvangen.

De lijst van deze organisaties omvat:

Dit brengt het totaalbedrag op 216,4 miljoen dollar.

De stichting stelt ook geld beschikbaar voor de directe opleiding van journalisten over de hele wereld, in de vorm van studiebeurzen, cursussen en workshops. Vandaag de dag is het mogelijk om een opleiding tot verslaggever te volgen, werk te vinden bij een door Gates gefinancierd bedrijf en lid te worden van een door Gates gefinancierde persvereniging dankzij een subsidie van de Gates Foundation. Dit geldt met name voor journalisten die werkzaam zijn op het gebied van gezondheid, onderwijs en mondiale ontwikkeling, de gebieden waar Gates zelf het meest actief is en waar een nauwgezet onderzoek naar de acties en motieven van de miljardair het meest noodzakelijk is.

De Gates Foundation verstrekt onder meer subsidies voor de opleiding van journalisten:

De BMGF financiert ook een breed scala van specifieke mediacampagnes over de hele wereld. Zo heeft het sinds 2014 meer dan 5,7 miljoen dollar gedoneerd aan de Population Foundation of India voor de ontwikkeling van toneelstukken ter bevordering van seksuele en reproductieve gezondheid, met als doel meer methoden voor gezinsplanning in Zuid-Azië. Zij heeft ook meer dan 3,5 miljoen dollar gegeven aan een Senegalese organisatie voor de ontwikkeling van radioprogramma’s en online-inhoud met gezondheidsinformatie. Voorstanders zien dit als hulp voor de kritisch ondergefinancierde media, terwijl tegenstanders het zien als een geval van een miljardair die zijn geld gebruikt om zijn ideeën en meningen in de pers te planten.

Mediaprojecten gesteund door de Gates Foundation:

Totaal: 97.315.408 dollar

319,4 miljoen dollar en (veel) meer

Bij elkaar opgeteld hebben deze door Gates gesponsorde mediaprojecten een waarde van 319,4 miljoen dollar. Deze niet-uitputtende lijst vertoont echter grote gebreken, zodat het werkelijke cijfer ongetwijfeld veel hoger ligt. Ten eerste worden sub-subsidies niet meegerekend, d.w.z. geld dat door de ontvangers aan media over de hele wereld wordt gegeven. En hoewel de Gates Foundation openheid van zaken geeft over zichzelf, is er in feite nauwelijks publieke informatie over wat er met het geld van de individuele subsidies gebeurt, afgezien van een korte beschrijving van één of twee zinnen door de stichting zelf op haar website. Alleen donaties aan persorganisaties zelf of aan projecten die aan de hand van de informatie op de website van de Gates Foundation als mediacampagnes konden worden geïdentificeerd, werden geteld, wat betekent dat duizenden subsidies die een media-element bevatten, niet in deze lijst zijn opgenomen.

Een voorbeeld is het partnerschap van BMGF met ViacomCBS, het bedrijf dat CBS News, MTV, VH1, Nickelodeon en BET controleert. Volgens berichten in de media betaalde de Gates Foundation de amusementsgigant om informatie en reclamespots in zijn programma’s in te voegen, en dat Gates tussenbeide kwam om verhaallijnen in populaire shows zoals ER en Law & Order te veranderen.

Bij een controle van de gegevensbank van BMGF-subsidies blijkt echter dat “Viacom” en “CBS” nergens te vinden zijn, en de subsidie in kwestie (ten bedrage van meer dan 6 miljoen dollar) beschrijft het project alleen als een “campagne voor betrokkenheid van het publiek, gericht op het verbeteren van de slaagpercentages op middelbare scholen en universiteiten en specifiek gericht op ouders en studenten”, hetgeen betekent dat het niet in het officiële totaal is opgenomen. Er zijn zeker nog veel meer van dit soort voorbeelden. “Voor een van belastingen vrijgestelde liefdadigheidsinstelling die zo vaak het belang van transparantie belijdt, is het opmerkelijk hoe geheimzinnig de Gates Foundation is over haar geldstromen,” vertelde Tim Schwab, een van de weinige onderzoeksjournalisten die de techmiljardair onder de loep nam, aan MintPress.

Evenmin inbegrepen zijn subsidies voor de productie van artikelen voor academische tijdschriften. Hoewel deze artikelen niet bedoeld zijn voor massaconsumptie, vormen zij regelmatig de basis voor berichten in de reguliere pers en helpen zij de berichtgeving over belangrijke kwesties vorm te geven. De Gates Foundation heeft academische bronnen tot in de verre omtrek gesteund, waarbij ten minste 13,6 miljoen dollar werd besteed aan het creëren van inhoud voor het prestigieuze medische tijdschrift The Lancet.

En natuurlijk komt geld dat aan universiteiten wordt gegeven voor zuivere onderzoeksprojecten uiteindelijk terecht in academische tijdschriften en uiteindelijk in de massamedia. Academici staan onder zware druk om hun bevindingen in gerespecteerde tijdschriften te publiceren; “publiceren of ten onder gaan” is de mantra in universitaire afdelingen. Daarom hebben dit soort subsidies ook een impact op onze media. Noch deze subsidies, noch de subsidies voor het drukken van boeken of het opzetten van websites zijn in het totaal opgenomen, hoewel ook zij deel uitmaken van de media.

Onopvallend profiel, lange tentakels

Vergeleken met andere tech-miljardairs heeft Gates zijn profiel als mediacontroleur relatief laag gehouden. De aankoop door Amazon-oprichter Jeff Bezos van de Washington Post voor 250 miljoen dollar in 2013 was een zeer duidelijke vorm van media-invloed, net als de oprichting door eBay-oprichter Pierre Omidyar van First Look Media, het bedrijf dat eigenaar is van The Intercept.

Hoewel zij de neiging hebben onder de radar te blijven, hebben Gates en zijn bedrijven aanzienlijke invloed op de media vergaard. Wij vertrouwen reeds op Microsoft-producten voor communicatie (bv. Skype, Hotmail), sociale media (LinkedIn) en amusement (Microsoft XBox). Bovendien is de hardware en software die wij gebruiken om te communiceren vaak afkomstig van het 66 jaar oude bedrijf uit Seattle. Hoeveel mensen die deze regels lezen, doen dat op een Microsoft Surface of een Windows Phone, met Windows OS? En dat niet alleen: Microsoft bezit aandelen in mediareuzen als Comcast en AT&T. En de “MS” in MSNBC staat voor Microsoft.

Media Gates beschermers

Het feit dat de Gates Foundation een aanzienlijk deel van ons media-ecosysteem financiert, schept ernstige problemen met de objectiviteit. “De subsidies van de stichting aan media-organisaties … doen duidelijke vragen rijzen over belangenconflicten: Hoe kan verslaggeving onbevooroordeeld zijn als een grote speler de touwtjes in handen heeft?” schreef de lokale Gates Seattle Times in 2011, dat was voordat de krant geld van BMGF accepteerde om zijn rubriek Education Lab te financieren.

Schwab’s onderzoek heeft aan het licht gebracht dat dit belangenconflict zich helemaal tot aan de top uitstrekt: twee columnisten van de New York Times hebben jarenlang lovend over de Gates Foundation geschreven zonder bekend te maken dat zij ook werken voor een groep – het Solutions Journalism Network – die, zoals hierboven blijkt, meer dan 7 miljoen dollar heeft ontvangen van de liefdadigheidsinstelling van de techmiljardair.

Eerder dit jaar weigerde Schwab ook om COVAX te verslaan voor het Bureau of Investigative Journalism, omdat hij vermoedde dat het geld dat Gates in het bedrijf pompte het onmogelijk zou maken om verslag uit te brengen over een onderwerp dat Gates na aan het hart ligt. Toen het artikel vorige maand werd gepubliceerd, herhaalde het de bewering dat Gates weinig te maken had met het falen van COVAX en weerspiegelde het het standpunt van het BMGF, dat hij overal citeerde. Pas helemaal aan het eind van het ruim 5.000 woorden tellende artikel werd onthuld dat de organisatie die zij verdedigde, de lonen van haar werknemers betaalde.

“Ik denk niet dat Gates het Bureau voor Onderzoeksjournalistiek vertelde wat te schrijven. Ik denk dat het bureau impliciet, zo niet onbewust, wist dat het een manier moest vinden om dit verhaal te vertellen die niet tegen de financier gericht was. De verstorende effecten van financiële conflicten zijn complex, maar zeer reëel en betrouwbaar,” aldus Schwab, die het beschreef als “een casestudy van de gevaren van door Gates gefinancierde journalistiek”.

MintPress heeft ook de Bill en Melinda Gates Stichting om commentaar gevraagd, maar deze heeft niet gereageerd.

{…}

Helemaal naar de bank

In de meeste verslagen worden de donaties van Gates grotendeels afgeschilderd als altruïstische gebaren. Velen hebben echter gewezen op de inherente gebreken van dit model, door erop te wijzen dat miljardairs die kunnen beslissen wat zij met hun geld doen, de openbare agenda kunnen bepalen, waardoor zij een enorme macht over de samenleving krijgen. “Filantropie kan en wordt opzettelijk gebruikt om de aandacht af te leiden van verschillende vormen van economische uitbuiting die ten grondslag liggen aan de huidige mondiale ongelijkheid,” zegt Linsey McGoey, hoogleraar sociologie aan de Universiteit van Essex, Verenigd Koninkrijk, en auteur van No Such Thing as a Free Gift: The Gates Foundation and the Price of Philanthropy. Ze voegt eraan toe:

Het nieuwe “filantrokapitalisme” vormt een bedreiging voor de democratie doordat de macht van het bedrijfsleven wordt vergroot ten koste van overheidsorganisaties, die steeds meer te kampen krijgen met budgettaire beperkingen, deels doordat organisaties met winstoogmerk te zwaar worden beloond voor het verlenen van openbare diensten die goedkoper zouden kunnen worden verleend zonder de betrokkenheid van de particuliere sector.

Liefdadigheid is, zoals de voormalige Britse premier Clement Attlee opmerkte, “een koud, grijs, onbarmhartig ding. Als een rijk man de armen wil helpen, moet hij blij zijn dat hij belasting betaalt, en niet in een opwelling geld uitdelen.”

Dit betekent niet dat de organisaties die Gates’ geld ontvangen – media of anderszins – onverbeterlijk corrupt zijn, noch dat de Gates Foundation geen goed doet in de wereld. Maar het creëert wel een flagrant belangenconflict wanneer de instellingen waarop wij vertrouwen om een van de rijkste en machtigste mannen in de geschiedenis van de planeet ter verantwoording te roepen, in stilte door hem worden gefinancierd. Dit belangenconflict wordt door de media grotendeels genegeerd, terwijl de zogenaamd altruïstische filantroop Gates steeds rijker wordt en in zijn vuistje lacht.


Help ons de censuur van BIG-TECH te omzeilen en volg ons op Telegram:

Telegram: t.me/dissidenteen

Meld je aan voor onze gratis dagelijkse nieuwsbrief:


Pers in zijn zak: Bill Gates koopt media om de berichtgeving te controleren

5 1 stem
Artikelbeoordeling
Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Reacties
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties